L'hépatite B

Qu'est-ce que l'hépatite B ?
Comment contracte-t-on l'hépatite B ?
Quels sont les facteurs de risque de l'hépatite B ?
Comment peut-on se protéger contre l'hépatite B ?
Quels sont certains des symptômes de l'hépatite B ?
L'hépatite B peut-elle entraîner d'autres problèmes de santé?
Quel est l'effet de l'hépatite B sur la grossesse ?
Comment diagnostique-t-on l'hépatite B ?
Existe-t-il un remède pour l'hépatite B ?

Qu'est-ce que l'hépatite B ?

L'hépatite B est une maladie grave du foie causée par le virus de l'hépatite B (VHB). Elle est extrêmement infectieuse et se transmet par les rapports sexuels ou le contact avec du sang ou des liquides organiques infectés. Quoique le VHB puisse infecter les personnes de tous âges, les jeunes adultes et les adolescents courent le plus grave risque. Le VHB attaque directement le foie, provoquant une maladie grave, des lésions hépatiques et dans certains cas la mort. Bien qu'il n'y ait pas de remède pour l'hépatite B, il existe un vaccin sûr et efficace pour prévenir la maladie.

Comment contracte-t-on l'hépatite B ?

Le virus de l'hépatite B est extrêmement infectieux et il se propage par contact avec le sang et d'autres liquides organiques (notamment le sperme, les sécrétions vaginales et le lait maternel) de personnes infectées. Il se transmet par :

Quoique rare, la transmission au sein de la famille (transmission sans exposition sanguine, sexuelle ou périnatale reconnue) de l'hépatite B a été documentée principalement parmi les jeunes enfants vivant avec des membres de la famille porteurs de l'hépatite B. On pense que le virus est très probablement transmis à travers une exposition ignorée aux membranes ou à de petites coupures dans la peau.

Contrairement à l'hépatite A, une affection causée par un virus apparenté, l'hépatite B ne se propage pas par la nourriture ou l'eau.

Quels sont les facteurs de risque de l'hépatite B ?

Les principaux facteurs de risque de l'hépatite B comprennent :

Comment peut-on se protéger contre l'hépatite B ?

Bien qu'il n'y ait pas de remède pour le virus de l'hépatite B, il existe un vaccin sûr et efficace permettant de prévenir l'infection. Ce vaccin, disponible depuis 1982, se fait en trois piqûres. Il fournit une protection contre l'hépatite B chez 90 à 95 % des personnes vaccinées. Se faire vacciner est le meilleur moyen de réduire le risque de contracter l'hépatite B.

Il est conseillé d'administrer le vaccin aux personnes suivantes :

En outre, d'autres moyens de réduire vos risques incluent :

Quels sont certains des symptômes de l'hépatite B ?

De nombreuses personnes souffrant de l'hépatite B n'ont pas de symptômes ou n'en ont que de légers. Toutefois, certaines gens présentent des symptômes semblables à ceux de la grippe ou ont l'ictère (jaunissement de la peau). Les symptômes de l'hépatite B incluent :

L'hépatite B peut-elle entraîner d'autres problèmes de santé?

La plupart des personnes ont des infections autolimitées, connaissent une résolution complète et développent des niveaux protecteurs d'anticorps. Un petit nombre d'individus (5 à 10 %) n'arrivent pas à se débarrasser de l'infection et deviennent des porteurs chroniques. 10 à 30 % de ces porteurs souffriront de maladie hépatique chronique ou de cirrhose. En outre, les porteurs chroniques de VHB peuvent infecter d'autres personnes durant toute leur vie et leur risque d'avoir le cancer du foie est 200 fois plus élevé.

Quel est l'effet de l'hépatite B sur la grossesse ?

Les femmes enceintes atteintes d'hépatite B peuvent transmettre le virus à leur bébé. On pense que la transmission a lieu pendant l'accouchement. La plupart des bébés infectés qui ne sont pas rapidement soignés deviennent porteurs chroniques et courent un plus grave risque de souffrir de cirrhose hépatique, de défaillance hépatique et de cancer du foie. Par conséquent, toutes les femmes enceintes doivent subir un test de dépistage du VHB. S'il apparaît qu'une femme enceinte a le virus, il faudra commencer à soigner le bébé aussitôt après l'accouchement. Le traitement comprend le vaccin antihépatite B ainsi que la globuline immune VHB. En outre, le bébé reçoit les deux autres vaccins pendant les visites de suivi.

Les femmes souffrant d'une maladie du foie à un stade avancé risquent beaucoup plus d'avoir des complications pendant la grossesse.

Comment diagnostique-t-on l'hépatite B ?

L'hépatite B est diagnostiquée grâce à des analyses de sang. Un examen du sang de routine, comprenant une analyse de la fonction hépatique, signale l'infection. En outre, une analyse de sang spécifique de dépistage du virus permet d'établir un diagnostic décisif de l'hépatite B.

Existe-t-il un remède pour l'hépatite B ?

Il n'existe pas de remède spécifique pour l'hépatite aiguë et aucun médicament ne s'est révélé capable de modifier le cours de l'infection une fois qu'une personne est malade. Toutefois, pour les personnes atteintes d'hépatite chronique, le traitement par l'interféron peut aider. De plus, vers la fin de 1998, la Fédération américaine des aliments et drogues a approuvé l'utilisation de la lamivudine, un médicament antiviral administré par voie orale, pour le traitement de l'hépatite B chronique. Dans les cas graves, une transplantation hépatique est parfois nécessaire.

On peut traiter les symptômes de l'hépatite. Par exemple, le fait de limiter les matières grasses et de boire des liquides clairs aide à soulager des symptômes tels que la nausée, les vomissements et la diarrhée. De plus, il est conseillé aux personnes souffrant de l'hépatite B de :

Gardez à l'esprit que le virus peut être transmis à d'autres personnes par les rapports sexuels ou le contact avec des objets contaminés par du sang (tels que les rasoirs, les brosses à dents ou les serviettes hygiéniques). Rappelez-vous que la plupart des infections sont autolimitées et que le virus est éliminé de l'organisme. Une analyse de sang permet de confirmer cette élimination.