L'hépatite B

Qu'est-ce que l'hépatite B ?
Comment contracte-t-on l'hépatite B ?
Quels sont les facteurs de risque de l'hépatite B ?
Comment peut-on se protéger contre l'hépatite B ?
Quels sont certains des symptômes de l'hépatite B ?
L'hépatite B peut-elle entraîner d'autres problèmes de santé?
Quel est l'effet de l'hépatite B sur la grossesse ?
Comment diagnostique-t-on l'hépatite B ?
Existe-t-il un remède pour l'hépatite B ?

Qu'est-ce que l'hépatite B ?

L'hépatite B est une maladie grave du foie causée par le virus de l'hépatite B (VHB). Elle est extrêmement infectieuse et se transmet par les rapports sexuels ou le contact avec du sang ou des liquides organiques infectés. Quoique le VHB puisse infecter les personnes de tous âges, les jeunes adultes et les adolescents courent le plus grave risque. Le VHB attaque directement le foie, provoquant une maladie grave, des lésions hépatiques et dans certains cas la mort. Bien qu'il n'y ait pas de remède pour l'hépatite B, il existe un vaccin sûr et efficace pour prévenir la maladie.

Comment contracte-t-on l'hépatite B ?

Le virus de l'hépatite B est extrêmement infectieux et il se propage par contact avec le sang et d'autres liquides organiques (notamment le sperme, les sécrétions vaginales et le lait maternel) de personnes infectées. Il se transmet par :

  • le contact sexuel (vaginal, anal ou buccogénital) avec une personne infectée ;
  • le partage d'aiguilles, de drogues par intraveineuse et d'attirail pour l'injection des stupéfiants ;
  • l'emploi de rasoirs ou d'aiguilles à tatouage contaminés ;
  • la grossesse et/ou l'accouchement (exposition périnatale) ;
  • l'exposition professionnelle au sang ou à d'autres liquides organiques d'une personne infectée.

Quoique rare, la transmission au sein de la famille (transmission sans exposition sanguine, sexuelle ou périnatale reconnue) de l'hépatite B a été documentée principalement parmi les jeunes enfants vivant avec des membres de la famille porteurs de l'hépatite B. On pense que le virus est très probablement transmis à travers une exposition ignorée aux membranes ou à de petites coupures dans la peau.

Contrairement à l'hépatite A, une affection causée par un virus apparenté, l'hépatite B ne se propage pas par la nourriture ou l'eau.

Quels sont les facteurs de risque de l'hépatite B ?

Les principaux facteurs de risque de l'hépatite B comprennent :

  • le fait d'avoir des rapports sexuels sans préservatif ;
  • le fait d'avoir des rapports sexuels avec plus d'un partenaires ou avec un partenaire qui a ou bien a eu plusieurs partenaires, ou qui consomme ou a consommé des drogues administrées par voie intraveineuse ;
  • le fait de partager des aiguilles, des drogues par intraveineuse et l'attirail pour l'injection des stupéfiants ;
  • le fait d'être transfusé ou traité avec du sang ou des produits sanguins ;
  • le fait de se faire tatouer ou percer ;
  • le fait d'avoir un emploi (un agent de santé par exemple) qui expose au sang ou à d'autres liquides organiques ;
  • le fait de voyager ou de vivre dans des régions ayant des taux élevés d'infection à VHB (notamment l'Asie du Sud-Est, le bassin de l'Amazone en Amérique du Sud, les îles du Pacifique, le Moyen-Orient).

Comment peut-on se protéger contre l'hépatite B ?

Bien qu'il n'y ait pas de remède pour le virus de l'hépatite B, il existe un vaccin sûr et efficace permettant de prévenir l'infection. Ce vaccin, disponible depuis 1982, se fait en trois piqûres. Il fournit une protection contre l'hépatite B chez 90 à 95 % des personnes vaccinées. Se faire vacciner est le meilleur moyen de réduire le risque de contracter l'hépatite B.

Il est conseillé d'administrer le vaccin aux personnes suivantes :

  • les agents de santé ;
  • les personnes se livrant à des comportements à haut risque (notamment les rapports sexuels sans préservatif, les rapports sexuels avec de multiples partenaires, le partage d'aiguilles) ;
  • tous les bébés ;
  • les adolescents ;
  • les gens vivant avec des personnes infectées par le VHB ;
  • les personnes vivant dans des régions ayant des taux élevés d'infection à VHB.

En outre, d'autres moyens de réduire vos risques incluent :

  • utiliser des préservatifs en latex ou en polyuréthanne pendant les rapports sexuels (chaque fois qu'il se peut qu'un partenaire sexuel soit prédisposé au VHB, y compris les partenaires habituels non vaccinés ou non infectés auparavant) ;
  • limiter le nombre de ses partenaires sexuels ;
  • éviter de partager des aiguilles, des drogues par intraveineuse et l'attirail pour l'injection des stupéfiants ;
  • éviter le perçage de la peau ou le tatouage ;
  • pratiquer les précautions standard si l'on est un agent de santé ;
  • manipuler avec précaution tout objet susceptible d'avoir du sang infecté par le VHB (par exemple les rasoirs, les brosses à dents, les pinces à ongles, les serviettes hygiéniques).

Quels sont certains des symptômes de l'hépatite B ?

De nombreuses personnes souffrant de l'hépatite B n'ont pas de symptômes ou n'en ont que de légers. Toutefois, certaines gens présentent des symptômes semblables à ceux de la grippe ou ont l'ictère (jaunissement de la peau). Les symptômes de l'hépatite B incluent :

  • la fatigue ;
  • la nausée ou les vomissements ;
  • la fièvre et les refroidissements ;
  • des urines foncées ;
  • des selles liquides ;
  • le jaunissement des yeux et de la peau (ictère) ;
  • une douleur au côté droit, pouvant irradier dans le dos.

L'hépatite B peut-elle entraîner d'autres problèmes de santé?

La plupart des personnes ont des infections autolimitées, connaissent une résolution complète et développent des niveaux protecteurs d'anticorps. Un petit nombre d'individus (5 à 10 %) n'arrivent pas à se débarrasser de l'infection et deviennent des porteurs chroniques. 10 à 30 % de ces porteurs souffriront de maladie hépatique chronique ou de cirrhose. En outre, les porteurs chroniques de VHB peuvent infecter d'autres personnes durant toute leur vie et leur risque d'avoir le cancer du foie est 200 fois plus élevé.

Quel est l'effet de l'hépatite B sur la grossesse ?

Les femmes enceintes atteintes d'hépatite B peuvent transmettre le virus à leur bébé. On pense que la transmission a lieu pendant l'accouchement. La plupart des bébés infectés qui ne sont pas rapidement soignés deviennent porteurs chroniques et courent un plus grave risque de souffrir de cirrhose hépatique, de défaillance hépatique et de cancer du foie. Par conséquent, toutes les femmes enceintes doivent subir un test de dépistage du VHB. S'il apparaît qu'une femme enceinte a le virus, il faudra commencer à soigner le bébé aussitôt après l'accouchement. Le traitement comprend le vaccin antihépatite B ainsi que la globuline immune VHB. En outre, le bébé reçoit les deux autres vaccins pendant les visites de suivi.

Les femmes souffrant d'une maladie du foie à un stade avancé risquent beaucoup plus d'avoir des complications pendant la grossesse.

Comment diagnostique-t-on l'hépatite B ?

L'hépatite B est diagnostiquée grâce à des analyses de sang. Un examen du sang de routine, comprenant une analyse de la fonction hépatique, signale l'infection. En outre, une analyse de sang spécifique de dépistage du virus permet d'établir un diagnostic décisif de l'hépatite B.

Existe-t-il un remède pour l'hépatite B ?

Il n'existe pas de remède spécifique pour l'hépatite aiguë et aucun médicament ne s'est révélé capable de modifier le cours de l'infection une fois qu'une personne est malade. Toutefois, pour les personnes atteintes d'hépatite chronique, le traitement par l'interféron peut aider. De plus, vers la fin de 1998, la Fédération américaine des aliments et drogues a approuvé l'utilisation de la lamivudine, un médicament antiviral administré par voie orale, pour le traitement de l'hépatite B chronique. Dans les cas graves, une transplantation hépatique est parfois nécessaire.

On peut traiter les symptômes de l'hépatite. Par exemple, le fait de limiter les matières grasses et de boire des liquides clairs aide à soulager des symptômes tels que la nausée, les vomissements et la diarrhée. De plus, il est conseillé aux personnes souffrant de l'hépatite B de :

  • beaucoup se reposer ;
  • boire beaucoup de liquides ;
  • manger des aliments riches en protéines pour réparer les cellules abîmées ;
  • manger des aliments riches en glucides pour protéger le foie ;
  • éviter de boire de l'alcool.

Gardez à l'esprit que le virus peut être transmis à d'autres personnes par les rapports sexuels ou le contact avec des objets contaminés par du sang (tels que les rasoirs, les brosses à dents ou les serviettes hygiéniques). Rappelez-vous que la plupart des infections sont autolimitées et que le virus est éliminé de l'organisme. Une analyse de sang permet de confirmer cette élimination.


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